Comment protéger votre voiture contre le vol de catalyseur, et que faire si cela survient

Un tout nouveau convertisseur catalytique repose par terre chez Johnny Franklin's Muffler à San Rafael, en Californie. Aucun État n'a été plus touché par les vols de convertisseurs catalytiques que la Californie, selon State Farm.

Justin Sullivan/Getty Images

Comment les propriétaires de voitures peuvent-ils se protéger de la vague de vols de convertisseurs catalytiques qui a balayé le pays ?

Selon State Farm, le plus grand assureur automobile aux États-Unis, les demandes d'indemnisation pour des convertisseurs catalytiques volés ont doublé au cours de l'année se terminant en juin 2022, les clients ayant signalé plus de 43 200 convertisseurs volés cette année-là.

Et depuis 2019, le vol de convertisseurs a augmenté de 1 215 %, selon le National Insurance Crime Bureau, un groupe de l'industrie qui traque les crimes liés aux assurances.

Mercredi, le ministère de la Justice a annoncé l'arrestation de 21 personnes en lien avec un réseau criminel accusé d'avoir créé un trafic de convertisseurs volés rapportant 545 millions de dollars.

Les convertisseurs catalytiques, qui aident une voiture à nettoyer son échappement, sont devenus une cible de vol en grande partie en raison du prix des métaux précieux, comme le palladium et le platine, utilisés dans les pièces.

Et, surtout, leur emplacement à l'extérieur du bas de caisse d'une voiture les rend faciles à voler, comme l'a expliqué David Glawe du NCIB à NPR plus tôt cette année.

Voler un convertisseur ne prend que quelques minutes et une scie à batterie. "Vous glissez sous la voiture, vous coupez votre système d'échappement et vous êtes généralement entré et sorti en 30 secondes à une minute", a déclaré Glawe.

Les voitures avec une hauteur de pneu suffisante pour qu'un voleur puisse facilement s'y glisser, comme les VUS et les camionnettes, sont particulièrement exposées. Les hybrides sont également des cibles attrayantes car leurs convertisseurs contiennent encore plus de métaux précieux.

Remplacer un convertisseur volé peut coûter des milliers de dollars. Voici quelques précautions que vous pouvez prendre :

Comment puis-je protéger ma voiture contre le vol de convertisseurs catalytiques ?

Les compagnies d'assurance, les mécaniciens et les services de police ont recommandé une large gamme de mesures antivol conçues pour dissuader un voleur potentiel. "C'est une approche globale", a déclaré Glawe.

La solution la plus simple est de garder votre voiture à l'écart du public lorsque vous ne l'utilisez pas. Si vous avez accès à un garage, gardez-y votre voiture. Ceux qui n'ont pas de garage devraient essayer de garer leur voiture dans un endroit bien éclairé, ou là où vous pouvez installer une caméra de sécurité.

Mais même un garage pourrait ne pas suffire à protéger votre voiture. L'Institut des industries du recyclage des métaux, un groupe professionnel de l'industrie du recyclage, a mis en garde contre le vol en journée dans des parkings publics de toutes sortes.

"['Dans] les hôpitaux, cela se produit car les gens vont à l'hôpital et se garent, ou bien ils restent à l'hôpital pendant une longue période et leur voiture y reste", a déclaré Todd Foreman, directeur des relations avec les forces de l'ordre du groupe. "Cela se produit avec les gros camions, les églises".

Certaines villes ont organisé des ateliers où les propriétaires de voitures peuvent faire graver leur numéro d'identification de véhicule sur leur convertisseur catalytique gratuitement, ce qui indique aux éventuels acheteurs que le convertisseur a été volé.

Foreman recommande également de peindre votre convertisseur avec une peinture de couleur vive et haute température, ce qui peut dissuader un voleur qui devrait tout racler avant de le vendre. "S'ils se glissent sous une voiture et voient qu'elle est peinte en spray", a-t-il dit, "ils savent qu'ils sont plus susceptibles d'être pris en train de voler ces convertisseurs catalytiques".

D'autres solutions peuvent coûter un peu d'argent : les propriétaires peuvent installer des systèmes d'alarme déclenchés par les vibrations d'une scie de voleur. D'autres dispositifs antivol plus coûteux sont conçus pour rendre le retrait d'un convertisseur plus compliqué. Les mécaniciens peuvent également souder des plaques de métal ou des barres d'armature pour protéger le convertisseur.

Que faire s'il a été volé ?

Si votre convertisseur a été volé, vous vous en rendrez probablement compte immédiatement : sans le convertisseur, votre voiture sera beaucoup plus bruyante que d'habitude.

La plupart des voitures peuvent fonctionner sans convertisseur catalytique, bien qu'il soit déconseillé de le faire plus longtemps que nécessaire. Parce que le but d'un convertisseur catalytique est de réduire les émissions nocives, les voitures sans convertisseur pollueront beaucoup plus que les voitures intactes, et vous pourriez échouer à un contrôle des émissions dans les États qui l'exigent.

Lorsque les voleurs utilisent une scie pour enlever un convertisseur catalytique, ils peuvent également endommager des parties voisines de votre voiture, comme l'alternateur ou les conduites de carburant. Il est préférable de faire vérifier votre voiture par un mécanicien dès que possible.

Et vérifiez votre assurance automobile. La couverture tous risques d'une police d'assurance automobile couvrira les dommages à votre voiture qui se produisent en dehors d'une collision, y compris le vol.

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