Pourquoi ai-je cette sensation de lourdeur à la tête ?

Se sentir mal peut être handicapant, surtout lorsque cela persiste dans l'esprit. Il n'est pas rare de ressentir une sensation de lourdeur à la tête, que l'on soit malade ou en bonne santé. Les gens utilisent souvent l'expression "j'ai la tête lourde" pour décrire différents sentiments de malaise.

Dans cet article, nous verrons ce que signifie exactement cette sensation de lourdeur à la tête, pourquoi on peut avoir l'impression d'avoir la tête lourde, les maladies pertinentes que vous devriez connaître, ainsi que les façons de les aborder.

À quoi ressemble une tête lourde ?

L'expression "avoir la tête lourde" est assez vague. Lorsque les gens se plaignent d'une sensation de lourdeur à la tête, cela peut signifier :

  • Qu'ils ont mal à la tête ou au cou
  • Qu'ils ressentent une pression ou une tension dans le visage ou n'importe quelle partie de la tête
  • Qu'ils se sentent étourdis ou vertigineux
  • Que leur cerveau est confus et qu'ils ne peuvent pas réfléchir correctement

Si vous avez la tête lourde, votre médecin vous posera probablement plus de questions sur cette sensation pour déterminer le symptôme le plus proche, ce qui peut mener à un diagnostic.

Pourquoi ai-je l'impression d'avoir la tête lourde ?

Les raisons pour lesquelles vous avez l'impression d'avoir la tête lourde sont diverses. Elles peuvent provenir d'un seul organe ou d'une partie du corps, ou être liées à un problème systémique qui affecte tout le corps. Ici, nous abordons quelques-unes de ses causes les plus courantes.

Pression artérielle basse (hypotension) et faible taux de sucre (hypoglycémie)

Une pression artérielle idéale devrait être de 90-120 pour la valeur supérieure (pression systolique) et de 60-80 pour la valeur inférieure (pression diastolique).

Par conséquent, votre tension artérielle est considérée comme basse lorsque celle-ci est inférieure à 90/60 mmHg. Un changement soudain de position, des changements hormonaux, une anémie ou des infections sont des raisons pour lesquelles on peut présenter une hypotension.

La pression artérielle fait circuler notre sang. Une pression artérielle basse rend difficile l'arrivée du sang vers les organes vitaux, tels que le cerveau.

Un flux sanguin insuffisant prive le cerveau d'oxygène, ce qui provoque des sensations de vertige, de pression, de lourdeur à la tête, de nausées et de vision floue.

Tout comme une pression artérielle basse, lorsque vous avez un faible taux de sucre dans le sang (hypoglycémie), le cerveau ne reçoit pas suffisamment de glucose, qui est le carburant permettant à nos cellules de fonctionner correctement. Votre tête ressent alors une sensation de lourdeur.

Troubles de la tête

Les maux de tête sont souvent désignés sous le terme de lourdeur à la tête. Il existe une large gamme de maux de tête, regroupés sous le terme de troubles de la tête.

L'Académie américaine des médecins de famille les classe en deux groupes :

  • Maux de tête primaires, qui incluent les céphalées de tension, les migraines, les céphalées en grappe et les céphalées liées aux réactions du système nerveux autonome (céphalées trigémino-autonomes)
  • Maux de tête secondaires, qui incluent tous les maux de tête ayant des causes identifiables, tels que les infections, l'inflammation des vaisseaux cérébraux, la pression élevée dans la tête ou les tumeurs cérébrales.

Selon des études de la Société américaine de céphalées, 1 Américain sur 6 et 1 femme sur 5 souffrent régulièrement de maux de tête sévères ou de migraines.

Alors que les personnes souffrant de migraines ressentent souvent une douleur pulsatile dans la tête, les céphalées de tension donnent l'impression que votre tête est serrée, forte et terne. Tout cela peut vous donner l'impression que votre tête est plus lourde que d'habitude.

Problèmes oculaires (troubles de la vision)

Les symptômes oculaires tels que la vision floue, la sensibilité à la lumière, les rougeurs des yeux et les larmoiements peuvent donner l'impression que votre tête est lourde.

Les maladies sous-jacentes sont nombreuses. Les plus courantes sont la myopie, l'hypermétropie, l'astigmatisme et les infections oculaires.

En plus de donner la sensation d'une tête lourde, les troubles de la vision provoquent également des étourdissements et des maux de tête.

Problèmes du nez et des voies respiratoires supérieures (sinusite, rhinite et infection des voies respiratoires supérieures)

Les sinus sont des cavités remplies d'air autour du nez, des yeux et du front. Lorsque les sinus sont enflammés (sinusite) en raison d'infections ou d'allergies, des sécrétions commencent à s'accumuler dans ces cavités. Cela donne l'impression que votre tête est lourde, douloureuse et sous pression.

Les autres symptômes de la sinusite comprennent des douleurs au visage, une congestion nasale, un écoulement nasal jaune ou vert, une toux, une sensation de brûlure dans les yeux et de la fièvre.

Parallèlement, la rhinite (inflammation de la muqueuse nasale) peut provoquer des symptômes similaires à ceux de la sinusite. Un type courant de rhinite est la rhinite allergique.

En 2018, la rhinite allergique a provoqué 7 millions de visites dans les cliniques aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Les personnes atteintes de rhinite ont souvent également une sinusite. Ces deux affections liées aux allergies sont appelées rhinosinusite, l'une des principales raisons pour lesquelles vous avez la sensation d'une tête lourde.

Une autre cause courante de la sensation de lourdeur de la tête est une infection des voies respiratoires supérieures, qui s'accompagne généralement de maux de gorge, de toux et de fièvre.

Problèmes d'oreille (labyrinthite, neuronite vestibulaire et troubles vestibulaires)

La labyrinthite est une inflammation de labyrinthe, une structure semblable à un labyrinthe contrôlant notre équilibre corporel en position debout.

Parallèlement, la neuronite vestibulaire est une inflammation du nerf vestibulaire. Ce nerf de l'oreille interne envoie des informations relatives au mouvement et à la position du corps au cerveau. Lorsque ces deux structures sont altérées, vous pouvez ressentir les symptômes suivants :

  • Sensation de lourdeur de la tête et d'instabilité
  • Difficulté à maintenir l'équilibre en position debout ou en marchant
  • Sensation de nausée, de vertige, de pression ou de sensation de rotation (vertige)
  • Acouphènes, parfois associés à des bourdonnements dans les oreilles

Tous ces symptômes similaires au mal des transports peuvent également survenir chez les personnes atteintes de troubles vestibulaires, un groupe de maladies affectant l'oreille interne et le cerveau qui traitent les informations liées à l'équilibre.

Lésions mécaniques (coup du lapin et traumatisme crânien)

Une tension musculaire du cou, également appelée coup du lapin dans le jargon médical, est une blessure musculaire du cou due à un mouvement brusque et violent du cou.

Le symptôme le plus fréquent est la douleur au cou pouvant s'étendre à la tête et au dos.

De plus, les personnes souffrant d'une entorse cervicale peuvent ressentir des étourdissements, des sensations anormales et une lourdeur de la tête.

Contrairement à une tension musculaire au niveau du cou, un traumatisme crânien peut être plus dangereux. En plus de la sensation de lourdeur dans la tête (qui est probablement un symptôme précoce et moins grave), un choc violent à la tête peut entraîner une perte de mémoire, des problèmes de réflexion et de concentration, des nausées, des vomissements, des saignements internes dans la tête, une perte de conscience et la mort.

Par conséquent, chaque fois que vous vous cognez la tête et ressentez des symptômes légers tels que la lourdeur de la tête, les étourdissements et la pression, n'attendez pas et rendez-vous immédiatement aux urgences.

Médicaments : Certains médicaments peuvent influencer votre activité cérébrale, provoquant diverses sensations anormales, notamment une lourdeur de la tête, des étourdissements, une pression et une confusion mentale. Ces médicaments sont courants, et beaucoup sont disponibles en vente libre :

- La plupart des antihistaminiques

- La plupart des relaxants musculaires

- Certains médicaments contre la douleur en vente libre

- Les bêta-bloquants

Mis à part ceux énumérés ci-dessus, les médicaments psychiatriques constituent la catégorie de médicaments la plus puissante provoquant une sensation de lourdeur dans la tête. Parmi les exemples figurent les antidépresseurs, les anxiolytiques et les tranquillisants.

Si vous avez récemment commencé un nouveau médicament ou complément alimentaire et que vous ressentez des effets secondaires indésirables, informez votre professionnel de santé afin de trouver un plan alternatif.

Anxiété, dépression et stress psychologique : Si vous continuez à ressentir une lourdeur de la tête après avoir arrêté vos médicaments psychiatriques, le symptôme pourrait être dû à votre condition plutôt qu'aux médicaments.

L'anxiété, la dépression et le stress psychologique peuvent provoquer des symptômes physiques tels qu'une lourdeur de la tête ou une sensation d'être accablé, de la fatigue, des sueurs froides, une augmentation du rythme cardiaque et des difficultés de concentration. Ces symptômes peuvent s'aggraver avec le temps s'ils ne sont pas traités.

Autres problèmes graves : Si aucun des problèmes énumérés ci-dessus ne peut être confirmé comme cause de la sensation de lourdeur dans la tête, votre médecin pourrait envisager des conditions plus graves mettant la vie en danger : la myasthénie grave et la tumeur cérébrale.

La myasthénie grave est une affection musculaire progressive à long terme. L'un de ses symptômes liés à la lourdeur de la tête est la faiblesse musculaire du cou, qui se fatigue facilement et ne supporte pas le poids de la tête. Par conséquent, les personnes atteintes de myasthénie grave ressentiront une lourdeur dans la tête.

Une tumeur cérébrale est plus fréquente que la myasthénie grave. Pour la plupart des personnes atteintes d'une tumeur cérébrale, le symptôme prédominant est de sévères maux de tête qui s'aggravent avec l'activité ou le matin.

D'autres symptômes incluent des crises, de la somnolence et la sensation de pression et de lourdeur dans la tête causée par la compression de la tumeur cérébrale sur le cerveau.

Lorsqu'il faut consulter un médecin : Bien que la sensation de lourdeur dans la tête puisse avoir de nombreuses causes possibles, vous devez savoir quand rester immobile et quand consulter un médecin.

Voici une liste de signes d'alerte nécessitant une attention médicale immédiate :

- Vous avez l'impression d'avoir la pire migraine de votre vie.

- Vous présentez des signes d'accident vasculaire cérébral, notamment une élocution confuse, une asymétrie faciale et une faiblesse des bras ou des jambes.

Quand consulter un médecin

Bien que la lourdeur de la tête puisse avoir de nombreuses causes possibles, vous devez savoir quand rester immobile et quand consulter un médecin.

Voici une liste de signes d'alerte nécessitant une attention médicale immédiate :

  • Vous avez l'impression d'avoir la pire migraine de votre vie.
  • Vous présentez des signes d'un accident vasculaire cérébral. Cela comprend une élocution confuse, une asymétrie faciale et une faiblesse des bras ou des jambes.
  • Vous avez des raideurs au cou et êtes gêné par la lumière vive.
  • Vous avez une vision floue soudaine ou des troubles de la vision.
  • Vous présentez d'autres symptômes systémiques, tels que de la fièvre et une éruption cutanée.
  • Votre sensation de lourdeur à la tête se produit pendant ou après une toux ou des activités physiques intenses.
  • Vous avez des changements de personnalité, d'état mental, voire de niveau de conscience.
  • En dehors des symptômes, certains groupes de personnes doivent être particulièrement prudents lorsque leur tête est lourde. Ces personnes comprennent :

    • Une femme enceinte ou une jeune maman
    • Les personnes âgées de plus de 50 ans
    • Les personnes atteintes de maladies affaiblissant le système immunitaire, telles que le cancer, l'infection par le VIH et la maladie de Lyme.

    Appelez une ambulance ou rendez-vous au service des urgences le plus proche si vous présentez l'un des symptômes ou des manifestations susmentionnés.

    Traitement

    Les objectifs du traitement de votre sensation de lourdeur à la tête sont de soulager cette sensation "lourde" que vous ressentez et, ensuite, de découvrir et de guérir la cause profonde.

    Généralement, votre médecin vous prescrira des médicaments pour soulager votre sensation de lourdeur à la tête lors de votre première visite en clinique.

    La plupart des sensations de lourdeur à la tête sont associées à des maux de tête, et soulager la douleur peut résoudre complètement cette sensation de lourdeur à la tête.

    Ces médicaments en vente libre, tels que l'acétaminophène (Panadol), l'ibuprofène (Advil), le naproxène (Aleve) et l'aspirine, sont largement disponibles dans les pharmacies ou les magasins de médicaments en ligne.

    Pour les symptômes similaires au mal des transports, quatre grandes classes de médicaments peuvent aider à les résoudre. Leurs noms et quelques exemples courants sont les suivants :

    • Anticholinergiques : scopolamine (généralement sous forme de patch, connu sous le nom de Transderm-Scop).
    • Antiémétiques : dexaméthasone (Decadron) et ondansétron (Zofran).
    • Antihistaminiques : prométhazine (Phenergan), cétirizine (Zyrtec) et loratadine (Claritin).
    • Benzodiazépines : diazépam (Valium) et alprazolam (Xanax).

    Comment me débarrasser de la lourdeur à la tête ?

    En dehors des médicaments, il existe de nombreuses façons de se débarrasser de la lourdeur à la tête. Deux méthodes simples que vous pouvez essayer chez vous sont la thermothérapie (thérapie par la chaleur) et la thérapie physique.

    Prendre une douche chaude ou placer une bouillotte sur le muscle tendu peut augmenter le flux sanguin vers la zone, réduisant ainsi les spasmes musculaires.

    Avant de recourir à la thermothérapie, vous devriez consulter votre médecin pour vous assurer que vous pouvez essayer cette thérapie. La thermothérapie n'est pas pour tout le monde ; elle peut être nocive pour les personnes atteintes de diabète ou de troubles neurologiques.

    De manière similaire à la thermothérapie, la thérapie physique fonctionne en réduisant la tension musculaire de la tête et du cou, réduisant ainsi la sensation de lourdeur à la tête. La flexion du menton et le chauffage arrière sont d'excellents exercices pour renforcer les muscles du cou.

    Conclusion

    Une tête qui semble lourde peut suggérer de nombreuses conditions différentes. Lorsque vous avez la tête lourde, restez vigilant et surveillez votre état. Si vous remarquez des signes d'avertissement, demandez immédiatement une attention médicale et faites-vous traiter plus tôt.

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