Pourquoi les coqs chantent-ils ? — Le blog des poules de Randy

15 janvier : pourquoi les coqs chantent-ils ?

Cocorico ! Ma dame a perdu sa chaussure, Mon maître a perdu sa baguette de violon Et ne sait que faire.

Why Do Roosters Crow?

Comptine anglaise

Quand ton coq chante à l'aube Regarde par ta fenêtre et je serai parti, Tu es la raison pour laquelle je voyage, Ne réfléchis pas à deux fois, tout va bien.

"Ne réfléchis pas à deux fois, tout va bien" - Bob Dylan

L'éveil précède le soleil. J'ouvre les yeux sur ma chambre sombre, faiblement éclairée par la lueur de mon réveil. Une légère brise chaude fait passer l'air du printemps à travers les fenêtres ouvertes. Les hiboux et les coyotes ont cessé leur musique nocturne et les oiseaux du matin rêvent encore. Tout est calme.

Puis, le premier son du matin monte la colline depuis la grange, « Err-err-eeeeeerrrrr ! » Emile est réveillé. « Err-err-eeeerrrrr ! » Un peu plus tard, un autre appel, un peu plus plat et plus rauque, se joint à celui d'Emile, « Err-err-err ! Err-err-err ! » Paul a ajouté son commentaire matinal. Puis le duo devient un trio avec l'ajout d'un cri plus aigu et abrupt, « Errrrr-Er ! » Snowball se fait entendre. Je balance mes jambes hors du lit et commence ma journée alors que le soleil commence à éclairer l'horizon.

Au moment où j'arrive à la coop, le soleil a grimpé au-dessus de la limite est du monde. Certaines des poules sont descendues de la perche et grattent autour de la coop. Les coqs sont encore tous sur la perche et continuent leur sérénade. J'ouvre les portes de la coop et tout le monde se dépêche de sortir. Les coqs portent leur message au vaste monde.

Tout le monde sait que les coqs chantent le matin. Si vous avez des coqs, vous savez qu'ils chantent aussi à d'autres moments de la journée. Mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi ils chantent tout court ? Quelle est leur motivation ?

Tsuyoshi Shimmura s'est interrogé sur le chant du coq et a tenté de trouver des réponses. Le Dr Shimmura est un biologiste comportemental japonais et a étudié divers comportements chez les poules et autres animaux. Le Dr Shimmura et ses collègues se sont penchés sur des sujets intéressants tels que :

« Les poulets élevés par une poule couveuse se comportent-ils différemment des poulets élevés sans leur mère ? » (Réponse courte : « Oui ! ») et

« Les poules élevées dans de petites cages picorent-elles plus que les poules en liberté ? » (Réponse longue : Le niveau d'activité liée au bec (brouter, manger, boire, se préparer, picorer agressivement, picorer délicatement les plumes, picorer sévèrement, picorer la litière et picorer les objets) reste à peu près le même indépendamment des conditions de logement des poules. Mais quel type d'activité liée au bec est influencé par leur logement).

« Les poules et les autres oiseaux présentent des changements physiologiques et comportementaux liés à la durée du jour. Les oiseaux aveugles présentent également des changements. Comment cela est-il possible si leurs yeux ne distinguent pas la lumière de l'obscurité ? » (Parce que les oiseaux ont des cellules photoréceptrices dans leur glande pinéale et, de manière assez étonnante, également en profondeur dans leur cerveau).

Mais qu'en est-il du chant du coq? Que Dr. Dr. Shimmura et ses collègues ont-ils découvert en étudiant ce comportement? Il s'avère que "Err err errrrrr" signifie différentes choses selon le langage des coqs. Selon le Dr. Shimmura, le "Err err errrrr" d'Emile peut signifier l'une des choses suivantes:

Territoire: "Bonjour à tous! C'est Emile qui chante, et si vous m'entendez, vous savez que vous êtes dans 'Emileville'. Mes règles s'appliquent ici et je suis le chef!"

Avertissement: "Randy arrive avec le terrifiant chariot de jardin! Pas de panique mes poules! Rassemblez-vous et je vous protégerai!"

Ordre hiérarchique: "Hé, Paul, mon petit ami! Reste à ta place, sinon tu sentiras la colère de mes éperons, ok?"

Disponibilité de la nourriture: "Regardez tout le monde! Randy arrive avec le seau de grains! Vous pouvez me remercier maintenant!"

En d'autres termes, les coqs ne sont pas irrationnels. Ils chantent pour une raison. Mais il n'y a pas qu'une seule raison.

Les coqs semblent chanter davantage le matin. Pourquoi? Les opinions se divisent en trois camps. La plupart des gens occupent le premier camp. Ils ont toujours pensé que le soleil levant stimule d'une manière ou d'une autre les coqs à chanter. La plupart des coqs se trouvent dans le deuxième camp. Ils ont toujours su que le soleil se lève parce qu'ils le demandent en chantant. Les personnes qui ont passé du temps près des poules occupent le troisième camp. Elles ont remarqué que les coqs chantent généralement avant l'aube.

Les coqs chantent avant l'aube ! Peut-être que le soleil se lève vraiment à leur commandement ! Ou est-ce qu'autre chose se passe ? Est-ce que les coqs ont des horloges biologiques internes qui les préviennent de chanter juste avant le lever du soleil ?

Pour le découvrir, les scientifiques du Dr. Shimmura ont placé les coqs dans un environnement avec un éclairage artificiel. Les coqs ont ainsi vécu douze heures de lumière et douze heures d'obscurité chaque jour. Comme une horloge, les coqs ont commencé à chanter deux heures avant que les lumières ne s'allument chaque jour. Leur propre bioréveil a régulé le moment où ils chantaient le matin !

Une confirmation supplémentaire : les chercheurs ont placé les coqs dans un environnement complètement sombre. Les coqs se sont vite installés dans un schéma de journée de 23,8 heures. Ils chantaient exactement à la même heure chaque jour sur ce cycle.

Ensuite, les chercheurs ont soumis les coqs à des situations traumatisantes, comme des lumières et des sons effrayants. Les coqs répondaient toujours en chantant, quel que soit le moment de la journée. Mais ils chantaient toujours plus si ces stimuli se produisaient à leur "aube". Les chercheurs ont conclu que "les horloges internes priment sur les signaux externes".

Dans une autre étude, l'équipe du Dr. Shimmura a déterminé l'ordre hiérarchique dans un groupe de coqs. Ensuite, ils ont noté l'ordre dans lequel ils chantaient. Le coq dominant commençait toujours à chanter peu avant l'aube. Ensuite, le coq classé deuxième chantait, toujours après le coq dominant. Après que le coq #2 ait chanté, le coq classé troisième chantait. Et comme des dominos, les autres coqs subordonnés commençaient à chanter. Les uns après les autres, dans l'ordre décroissant du rang.

Lorsque les chercheurs ont enlevé le coq dominant, le coq classé deuxième a immédiatement pris sa place. Il chantait avant l'aube et les autres coqs subordonnés suivaient, dans l'ordre.

Le Dr. Shimmura et ses collègues ont déterminé les stimuli qui provoquent le chant en étudiant le comportement des coqs. Mais pourquoi les coqs chantent-ils ? Que se passe-t-il dans le cerveau d'un coq ? Les scientifiques ont découvert le "centre du chant" du cerveau d'un coq dans une zone du mésencéphale appelée le noyau intercolliculaire.

Dans ce petit coin du cerveau résident des parties de la machinerie cérébrale appelées récepteurs de la cholécystokinine B (CCKB). Lorsque la cholecystokinine chimique frappe les récepteurs de la CCKB, c'est comme si un doigt appuyait sur un bouton. Chant instantané !

Les poules et les coqs ont tous les deux le gène pour produire des récepteurs de la CCKB. Mais le gène est activé uniquement en présence de testostérone, qui n'est présente que chez les coqs. Ainsi, les coqs chantent, mais les poules ne chantent pas.

Le Dr Shimmura et son équipe continuent de mener des travaux intéressants sur le comportement des poules. Et c'est une bonne chose. Les nouvelles connaissances nous aideront à mieux comprendre les habitants de nos poulaillers. Peut-être qu'un jour, les scientifiques du comportement aborderont le casse-tête vieux comme le monde. Pourquoi cette poule a-t-elle traversé la route ?

J'ai publié la version originale de cet article le 5 septembre 2017.

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